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Pass the buck

buck 이란 단어가 어떻게 나왔는지 알아볼까요? 벅은 숫사슴의 뿔로 만든 손잡이가 달린 짧은 사냥용 칼을 말합니다. 서부 개척 시대 초기에는 모든 남자들이 이런 칼을 지니고 다녔습니다. 그래서 카드 게임을 할 때, 이 칼이 참 요긴하게 쓰였었다고 합니다. 즉 매번 판이 끝날 때 마다 왼쪽에 앉은 사람이 그 다음 판의 카드를 나눠주게 돼있었는데요, 순서대로 한 사람씩 돌아갈때 이 칼을 함께 돌렸었다고 합니다. 그러다 얼마 지나지 않아서 pass the buck 이란 말은 책임을 회피하거나 남을 대신 비난한다는 뜻으로 쓰이게 됐습니다. 어떤 회사 중역이 자기 비서에 대해 불만을 늘어놓고 있습니다.

“When I asked my secretary Miss Brown why she hadn’t mailed out these very important letters to customers, she passed the buck to our office boy for not having enough stamps ready.”

무슨 말입니까? 중요한 서류를 왜 발송하지 않았느냐고 비서에게 물었더니 우표를 충분히 준비해 놓지 않았다면서 사환에게 pass the buck, 책임을 전가했다는 뜻입니다. 그렇다면 이렇게pass the buck 하는 것의 반대되는 표현에는 어떤 것이 있을까요?






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